CÂNCER DE PÂNCREAS

O que é?

O pâncreas é um órgão com função de produção de hormônios (insulina e glucagon por exemplo) e outras substâncias que auxiliam na digestão dos alimentos. O câncer que surge neste órgão é, na maioria das vezes, o adenocarcinoma (que se origina no tecido glandular), correspondendo a mais de 90% dos casos diagnosticados. Os tumores neuroendócrinos são bem menos frequentes.

Pelo fato de ser de difícil detecção em fases mais precoces, apresenta um prognóstico ruim, em função do diagnóstico tardio e de seu comportamento agressivo. No Brasil, é responsável por cerca de 2% de todos os tipos de câncer diagnosticados e por 4% do total de mortes por câncer. A maioria dos casos acomete a cabeça do pâncreas, mas pode surgir também no corpo ou cauda do órgão. O adenocarcinoma é mais raro antes dos 30 anos de idade, e torna-se mais comum a partir dos 60 anos.

Segundo a União Internacional Contra o Câncer (UICC), os casos da doença aumentam com o avanço da idade: de 10/100.000 habitantes entre 40 e 50 anos para 116/100.000 habitantes entre 80 e 85 anos. A incidência é mais significativa em homens.

Fatores de risco

O tabaco aparece como o principal fator de risco para o surgimento desse tipo de câncer. Quem faz uso do cigarro e seus derivados tem três vezes mais chances de desenvolver câncer de pâncreas do que os não fumantes. Além disso, quanto maior a quantidade e o tempo de consumo, maior o risco. A doença também está relacionada ao consumo excessivo de gordura, de carnes e de bebidas alcoólicas, e à exposição a compostos químicos, como solventes e derivados do petróleo.

Pessoas que sofrem de pancreatite crônica ou de diabetes melitus, bem como com histórico familiar de câncer de pâncreas, também tem mais chances de desenvolver a doença.

Sintomas

Os sintomas da doença dependem da região onde está localizado o tumor. Os mais perceptíveis são perda de apetite e de peso, fraqueza, diarréia, icterícia (pele e olhos amarelados), dor abdominal, dor lombar, entre outros.

Diagnóstico

O diagnóstico da doença se dá através das manifestações clínicas associadas à exames de imagem que mostram a presença de lesão expansiva no pâncreas. A obtenção de espécime para análise confirma o diagnóstico histopatológico.

Prevenção

Não fumar, evitar a ingestão excessiva de bebidas alcoólicas e uma dieta saudável são medidas válidas para se prevenir o câncer de pâncreas.

Tratamento

Em fases iniciais, quando não existe metástase à distância e o tumor é passível de ressecção, a cirurgia é o tratamento de escolha. A quimioterapia e radioterapia são modalidades de tratamento para doença não passível de ressecção, localmente avançada. A quimioterapia tem papel no tratamento da doença sistêmica.

Revisão: Dr Alexandre Fonseca