CÂNCER CEREBRAL

O que é

O Câncer cerebral ocorre quando as células normais do cérebro se transformam em células anormais, que apresentam um crescimento descontrolado. Existem diferentes tipos de câncer cerebral. Eles podem se originar de células do próprio sistema nervoso central (do próprio cérebro, dos nervos cranianos e das meninges) – neste caso são classificados como primários. Podem também ter origem em tumores localizados em outros órgãos e as células doentes destes órgãos irem parar no cérebro – neste caso são classificados como secundários.

Qual a sua frequência

No Brasil, para o ano de 2016, eram esperados 5500 casos novos de câncer cerebral entre os homens e 4800 casos novos entre as mulheres. Estes valores correspondiam a um risco estimado de 5,5 novos casos a cada 100.000 homens e 4,6 a cada 100.000 mulheres. Na população mundial, o câncer do sistema nervoso central representa, aproximadamente, 2% de todas as neoplasias malignas. A distribuição etária da incidência se apresenta com característica peculiar, ou seja, possui um pico em crianças e outro em adultos acima dos 45 anos. Tem se observado um aumento na incidência destes tumores nas últimas décadas.

Quais os fatores de risco

As causas do câncer primário do sistema nervoso central ainda não são bem conhecidas. Os fatores de risco descritos na literatura são encontrados apenas em uma minoria dos casos. São fatores de risco já descritos: passado de tratamento radioterápico local, algumas exposições ocupacionais (indústria petroquímica, lavradores), alguns casos de infeção viral, algumas síndromes hereditárias específicas. Um tema que ainda tem gerado muita discussão e controvérsias é a exposição à radiofrequência (ex.: telefonia móvel e telecomunicações) e o risco de desenvolvimento de tumores cerebrais. Os dados ainda são inconclusivos.

Sinais e sintomas

Alguns tumores cerebrais crescem mais lentamente e outros mais rapidamente. Com o crescimento do tumor, além de poder haver edema cerebral (“inchaço”), ele pode invadir ou comprimir estruturas do cérebro, causando uma série de sintomas.

São possíveis sintomas associados ao câncer cerebral: convulsões, dor de cabeça, náuseas ou vômitos, alterações visuais, alterações cognitivas, alterações na fala, fraqueza ou dormência em algum braço ou perna, alterações no nível de consciência dentre outros. Devemos destacar, no entanto, que estes sintomas também são causados por uma série de condições que não um câncer cerebral (que podem variar desde uma dor de cabeça simples relacionada à tensão muscular, passando por uma crise de enxaqueca podendo até estar relacionar à doenças mais graves, como um derrame, esclerose múltipla, etc.) Não deixe de relatar estes sintomas ao seu médico, uma vez que ele poderá avaliar melhor estes sintomas.

Diagnóstico: Para diagnosticar o câncer cerebral, após a avaliação dos sintomas e dos achados ao exame clínico, seu médico poderá solicitar alguns exames de imagem (geralmente tomografia ou ressonância). Em alguns casos, também pode ser solicitada uma biópsia, para que seja coletada uma pequena amostra do tumor, para que posteriormente ela seja analisada em um microscópio.

Tratamento: Existem diferentes formas de tratamento dos cânceres cerebrais. Elas podem variar de acordo com o tipo de tumor cerebral, a faixa etária do paciente, a localização do tumor, dentre outras. Para o tratamento pode ser necessário cirurgia, radioterapia e quimioterapia. Em muitos casos é feita a associação entre estas modalidades de tratamento. As taxas de cura também variam de acordo com cada situação específica. Além do tratamento para o câncer cerebral específico, os pacientes também podem precisar de tratamentos para o controle dos sintomas (convulsão, inchaço cerebral,etc.)

Texto: Dr Henrique Lins e Horta
Revisão: Dr Alexandre Fonseca